“间隔年”为什么有利于学生的心智健全?

浏览:1349   发布时间: 09月02日

也许上大学对你的孩子来说是最适合的,但他们不一定要在高中毕业后立马去上大学。许多孩子,尤其是成绩优异的孩子,常常因为高中的压力和焦虑而筋疲力尽,在暑假休息两个月不足以让他们恢复元气。

也有一些孩子内心深处觉得自己想上大学,但他们不知道自己想学什么或想去哪里学习。在这些情况下,间隔年可能是很有价值的。

间隔年并不是长达一年的假期,并不意味着每天睡到中午或从不脱下睡衣。在最好的情况下,间隔年为青少年提供了一个成长的机会,让他们与学校之外的世界产生联结,逐步成熟起来。如果他们只是从一个学术环境直接转到另一个学术环境,就无法体验到这种联结。间隔年的价值是如此巨大,以至于美国的几所顶尖大学,包括哈佛大学和普林斯顿大学,都有相应的项目来支持间隔年。研究表明,有过间隔年经历的青少年在上大学后表现得更出色,成绩比以往更好。

盖亚·莫里斯(Gaya Morris)选择了间隔年,因为她想在上大学之前体验一下自己将要选择的专业。莫里斯去了塞内加尔,参加了一个名为“世界公民”的为期7个月的项目。在塞内加尔,莫里斯在当地的一所小学做了志愿者,参加了一个妇女识字小组,并组织了一个针对高中生的英语学习俱乐部。

莫里斯写道:“在间隔年中,我发掘了许多新的激情:对发展中国家小学教育的热爱,对教孩子阅读的热爱,对掌握一门清脆而有节奏感的语言的热爱(当地的沃洛尔语),对在手掌里切碎洋葱的热爱,在装着水的小桶里刷洗衣服的热爱,对皮肤被烈日刺痛的热爱。我总结了这一年的发现和挑战。我发现自己对大学生活是充满向往的。我想打开书本,甚至只是打开微软的Word软件;我想认识新的人;我想遇到意想不到的挑战,在学术环境中追求所有的激情和兴趣。”

伊莱贾·塔克(Elijah Tucher)在巴德学院获得学位之前,独自在哥斯达黎加旅行了一年。对他来说,间隔年是学习如何独立生活的一年。“我想去一个自己可能迷路的地方,享受迷失和孤独的感觉。我不会讲当地的语言,这迫使我走出舒适区,去真正了解自己。当我在那里的时候,我学会了如何祈祷。

我进入了自己的内心,学会了如何坦诚地面对自己,”塔克说,“毕业时,我对大学抱有一种强烈的感激之情。这并不是我第一次拥有自由和独立,并尝试新东西。间隔年这段时间磨炼了我的意志,开阔了我的视野,让我明白了要在大学里做些什么。”

艾迪生·弗兹(Addison Voelz)如愿以偿地跟随自己的大多数同学去了印第安纳大学,在学校申请了宿舍。但当她发现随机配对的室友竟是自己的高中密友时,弗兹意识到自己被困在了“跑步机”上,她必须在一切还有转机的情况下离开印第安纳大学。弗兹去了纽约,参观了纽约时装学院,在那里她找到了以前从未有过的联结。她在时尚行业工作了一年,还做了两次实习生。

弗兹说:“我知道,现在是我认识新朋友,结交新朋友,建立人脉的时候了,而待在同一个圈子里,我不会有任何收获。说实话,我当时确实有点儿害怕,独自搬到纽约,申请一所不确定是否能被录取的学校。我开始考虑B计划,但我并没有B计划。”幸运的是,弗兹不需要B计划,因为她被纽约时装学院录取了,并开始了一个为期3年的项目。

正如你在这些故事中看到的,学生们利用间隔年获得了一定的洞察力和经验,这是他们直接进入大学所无法获得的。如果你的孩子正在考虑休学一年,或者你认为间隔年可能对孩子有好处,你们最好制订一个合理的计划,并树立明确的目标。

越来越多的大学都提供间隔年项目,所以让孩子申请自己感兴趣的学校是理性的决定,即使他(她)想在入学前花上一年的时间做些其他的事也未尝不可。现在,全美各地都会举办间隔年博览会,为学生提供各种各样的机会。

学习的其他路径

这节的内容并不是说,对你的孩子来说最好的选择是不要马上去上大学。许多人在“直接上大学”这条道路上走得也很顺畅。我认识很多人,他们都认为自己的大学经历是一生中最美好的时光,大学是他们发现自我,找到激情的地方。我只是想说,大学并不是唯一的选择,也不是每次都适用的最佳选择。

关键问题在于你的孩子,你要认真考虑他的兴趣和天赋,以及其他的因素,比如他(她)的成熟和独立程度,再看大学是不是通向未来的唯一一班列车。

图书馆里堆满了各种教你如何择校的书籍,你不需要从我这里得到这方面的建议。重要的是,你要认识到,现在有很多方式可以获得学位或其他相当于大学学位的认证证书,而不仅仅是在大学待上四年或更长的时间。

特别是在过去的10多年里,网络课程和线上学院的数量激增,它们提供的学位课程的价格比传统大学的学费低得多,在如何修以及何时修这些课程方面也具有相当大的灵活性。

在线学习的世界就像现代版的“西部拓荒”,在合法的供应商、优秀的课程和有价值的资质中,混杂着许多失败的初创企业、虚假的承诺和劣质的课程。

在这里,与所有在线交易一样,你需要小心谨慎,并展开详细调查。但这些选择是真实存在的,随着经验的积累和教育系统的成熟,它们很可能会得到改进。

标准化教育的危险之一是认为一种模式适合所有人,且生活只有一条道路。事实上,实现梦想的途径有很多。大多数人的生活都没有遵循一个标准的过程。人们通常会朝着意想不到的方向前进,发现新的兴趣点,抓住意外的机会。

在学校里,重要的是不要假设你当年所接受的教育对孩子来说就是最好的选择,不要限制他们未来的发展。你可能会认为,在找工作时,某些科目必然比其他科目更有优势,但随着世界持续变化,这种假设可能已经不成立了。

你最应该做的事情是,帮助孩子以适合他们的方式去发展,帮助他们发现自己的才能和兴趣。孩子将通过创造过上自己的生活,就像你当年一样。你必须关心他们,尽你所能去尝试,但绝不能代劳。

给父母的启示

父母的责任不是替孩子找到他们的天赋,而是创造条件,让孩子能够发现自己的天赋。

创业并不适合每一个人,它需要激情、韧性、远见、勇气,当然也需要市场。如果你的孩子具备这些特质,且拥有足够的资金,能够承受失败的风险,那么创业之路可能是最适合的。

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